OpenAI买了一家游戏公司

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OpenAI 自 2015 年创立以来,第一次公开的收购信息。

作者:辛苓

来源:东四十条资本(ID:DsstCapital)

北京时间 8 月 17 日凌晨,OpenAI 在官网发布了一个公告,宣布收购一家年轻的 AI 初创企业 Global Illumination,并将其整个团队纳入麾下。发布公告时,新成员们已经开始参与包括 ChatGPT 在内的核心产品开发。

这笔交易是 OpenAI 自 2015 年创立以来,第一次公开的收购信息。有关交易财务方面的细节并没有向公众披露。

说起来,过去几年 OpenAI 恐怕确实也拿不出什么钱来搞收购,这家公司最有名的标签除了 ChatGPT 外,就是烧钱。据媒体报道,OpenAI 在 2022 年的整体亏损翻倍至 5.4 亿美元。不过考虑到微软今年初又给 OpenAI 投了 100 亿美元,才让 OpenAI 有了一点搞收购的富余。

01

一群 geek 对另一群 geek 的吸引

那么,这家被 OpenAI 看上的团队和公司,究竟是何许人也?

Global Illumination 成立于 2021 年,总部位于美国纽约,是一家数字产品设计公司,主营业务是利用人工智能创建有创意的工具、数字基建和数字体验。

公司的核心创始人有 Thomas Dimson、Taylor Gordon 和 Joey Flynn。这三个人都曾在同一家公司 Instagram 效力过,应该也是因此结缘,后来集结在一起出来创业。

三人中名气最大的是首席执行官 Thomas Dimson,曾为 Instagram 效力 8 年,辞职创业前是 Instagram 的开发总监。在他手上诞生的功能包括 Instagram 的信息流排名算法、” 探索 ” 标签页的体验、故事投票贴纸、Hyperlapse 延时摄影软件等。Thomas 还曾经被 Fast Company 评为商界十大最具创造力人物之一。

公司的 CTO Taylor Gordon,毕业于加拿大滑铁卢大学数学与计算机科学专业,硕士学历,有着 20+ 年的编程经验。Taylor 的工作经历更为丰富一些,曾在 Google、微软、YouTube、Instagram、Facebook 几家美国大厂都工作过。Taylor 在自我介绍中写到,他对算法和机器学习非常有热情,热衷于用前沿的技术解决如今工业界有挑战性的问题。

公司的设计师兼首席产品官 Joey Flynn,本科就读于美国华盛顿大学西雅图分校视觉设计专业,毕业后进入 Facebook 工作,有报道称他被认为是 Facebook 最好的设计师之一。2015 年 Joey 从 Facebook 离职,与他人联合创办公司 Unity&Variety,不到两年公司就被 Salesforce 成功收购,与后者旗下应用程序 Qiup 合并。年纪轻轻就靠才华初步实现了财务自由,真是让人又佩服又羡慕。

除了 3 位联合创始人,公司官网上也列出了其他主要员工的基本信息,包括 4 位工程师与 1 位设计师。

虽然这个团队的规模并不大,但是是个靠才华吃饭,具备优秀的算法能力、视觉设计能力和产品化能力。这对技术极强但是产品力稍弱、缺乏设计感的 OpenAI 来说,是能力上极大的补充。

尤其结合起 OpenAI CEO 山姆 · 奥尔特曼曾经放话投资者,公司希望” 在今年实现 2 亿美元营收,并在 2024 年翻番至 10 亿美元 “这一点来看,收购一个有着成熟的产品设计能力的团队,能够更快地帮助 OpenAI 实现商业化。

02

烧钱和被超越的危机

除了解决商业化的问题,OpenAI 在技术上每天都面临着来自全球顶尖科技公司发起的挑战。自从 ChatGPT 面世以来,大模型在全世界遍地开花。ChatGPT 如果只是 4 代、5 代……这样更新下去,微软给再多的钱也会被烧完,而且技术上迟早被赶超。

如何解决烧钱和被超越的危机?

《三体》中的宇宙观告诉我们,只有降维打击才能获得胜利。用二维世界的思维是无法解决二维世界的问题的,只有把世界拓展成三维、四维甚至多维,才能抵御来自二维世界看似不可破解的围追堵截。

回到这起收购案。Global Illumination 之所以会被 OpenAI 看上,另一个原因可能与 Global Illumination 最近独立开发的一款游戏 Biomes 有关。

Biomes 是一个开源 – 大型 – 多人在线沙盒游戏,与现在更流行的手游不同,这个游戏运行在网页浏览器端。从游戏官网上放出的先导预告片来看,视觉风格有点像乐高,游戏风格类似于一款有些古早的沙盒游戏《我的世界》(英语:Minecraft)。《我的世界》非常成功,截至 2021 年 5 月,该游戏拥有 2.38 亿销量和 1.5 亿月活跃用户,打破俄罗斯方块的纪录成为有史以来最畅销的电子游戏。

先导预告片中以字幕配合画面的形式对游戏进行了简单介绍,这些字幕引起了我的兴趣,它们分别是:大型多人游戏,与朋友组队,钓鱼、耕种和建造,建立你的家园,买、卖、交易,塑造世界,创建小游戏,分享你的创意,免费的、在浏览器中运行。配合相应的画面,这些功能描述词分别让我联想到了建造游戏、电子商务平台、社交软件,这三者组合在一起,则让我想到了电影《头号玩家》中的游戏世界 ” 绿洲 “(oasis)。

OpenAI 有没有可能在下一盘更大的棋,比如将《头号玩家》中的游戏 ” 绿洲 ” 变成现实?或者打造一个与现实世界并行的平行虚拟世界,在这个世界里,人们可以建造家园、交易买卖、重塑世界,甚至在游戏里开发小游戏,使用社交软件分享创意,而这不就是之前创投圈喊了很久又凉了的——元宇宙?

有媒体分析认为,从 Global Illumination 产品的过往经历来看,这家公司高度专注于视觉产品和服务,暗示着 OpenAI 可能会给 ChatGPT 开发额外的多媒体功能,例如推出一款与 Runway 竞争的视频生成服务。

我并不这么认为。无论 OpenAI 还是 Global Illumination,都更倾向于做开创性的工作与产品,创业就为了重复做一款别家做过的功能,并不是这两家团队的风格。

说到这里我突然想起来,刚看到这则新闻时,我查了一下 Global Illumination 是什么意思。Global Illumination 可以直译为 ” 全局照明 “,维基百科解释这是 3D 计算机图形学中使用的一组算法,此类算法不仅考虑直接来自光源的光(直接照明),还考虑来自同一光源的光线被场景中其他表面反射的后续情况;且无论是反射、折射和阴影都是全局照明的示例;使用全局照明算法渲染的图像通常比仅使用直接照明算法渲染的图像更逼真。

只是从公司的名字已经可以感受到,为这家公司起名字的创始人,无论是对算法本身,还是对产品审美与品味方面都有自己的追求。这起收购,是一群 geek 对另一群 geek 的吸引,他们结合后将带来怎样的产品呢?

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八千号八千号
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